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Saúde de verdade e maior longevidade para o seu cão e gato

O que tem por trás dos rótulos das rações para nossos cães e gatos?

Garantir que seu cão ou gato tenha uma dieta saudável envolve mais do que apenas trocar de marca. Significa ser um detetive de rótulos de rações para animais de estimação e aprender a entender as listas de ingredientes e a terminologia.

Se você é como muitas pessoas hoje em dia, quer que seu cão ou gato tenha uma dieta saudável. Para ter sucesso na escolha de um alimento seguro, nutritivo e de qualidade para o seu companheiro animal, no entanto, você precisa se tornar perito (a) em ler os rótulos de rações  e entender algumas das terminologias que os fabricantes usam em suas listas de ingredientes. Este artigo o colocará no caminho certo.

embalagem das rações para cães e gatos

Ordem e definições dos ingredientes - decifrando os fatos

Sempre olhe no verso de uma embalagem de ração para ver o perfil completo dos ingredientes, listados em ordem de peso. Não confie em listas superficiais de ingredientes na frente, ao lado de fotos chamativas de carnes frescas, frutas e vegetais.

  • Idealmente, queremos ver uma carne específica, como porco ou vaca, listada primeiro. Se for, isso significa que foi pesado contendo água . Isso o torna mais pesado e o coloca no topo da lista. No entanto, a água é removida durante o processamento, o que significa que há um peso menor da proteína real derivada da carne no produto final.
  • Os subprodutos não são processados ​​e incluem órgãos, gordura e vísceras, mas nenhum pelo, chifres, dentes ou cascos. Os subprodutos podem ser saudáveis, mas não sabemos a qualidade com base em uma lista de rótulos. Os carnívoros precisam ingerir órgãos para uma boa saúde.
  • Uma “refeição” de carne significa que o tecido foi processado. Este processo converte resíduos de tecido animal (não carne de qualidade humana) em materiais utilizáveis ​​estáveis ​​como gordura amarela, branca, sebo branqueador e uma farinha de proteína, como farinha de carne e ossos, ou farinha de subproduto de aves. Não contém pelo, casco, pele ou materiais estranhos. Por definição, embora até 9% da proteína bruta no produto possa ser indigestível com pepsina, o produto seria mais denso em proteínas do que sua contraparte de carne limpa pesada com água incluída.
  • Se um produto cárneo for seguido por mais de um grão ou amido, pode haver mais grãos ou amido do que carne por peso, mesmo que a carne seja listada primeiro. Um truque comum de marketing é listar um grão, por exemplo milho, dividido em glúten de milho, amido de milho, farelo de milho etc. Isso coloca as versões de milho abaixo da fonte de carne – a menos que você os adicione todos juntos. Isso é chamado de divisão de ingredientes.

O milho não é um alimento natural para uma dieta carnívora. E, infelizmente, o milho americano está contaminado com mofo e aflatoxinas, que são potencialmente cancerígenas. A maior parte do milho é modificado geneticamente, a menos que indicado de outra forma, o que significa que não morrerá quando os campos forem pulverizados com herbicida glifosato para matar as ervas daninhas. Mas o milho incorpora o glifosato em suas células. O gado come o milho e o glifosato é incorporado à cadeia alimentar. Humanos, gado e animais de companhia ingerem o milho contaminado e / ou a carne contaminada.

  • Após os amidos em um rótulo, uma gordura é listada junto com a forma como é preservada. Evite gordura animal preservada com BHA, BHT ou etoxiquina. Esses conservantes artificiais demonstraram ser cancerígenos. Na verdade, a etoxiquina é proibida na Europa, Austrália e Nova Zelândia. Procure por tocoferóis mistos, uma fonte de vitamina E, e / ou extrato de alecrim como conservantes.
  • Evite açúcares adicionados, como xarope de milho, melaço e açúcar de beterraba. Esses nutrientes não são úteis. Eles induzem um animal a comer o alimento e se viciar nele. Por quê? Para você continua comprando! Só porque o seu cão ou gato gosta, não significa que seja bom para ele.
  • O sal não deve ocupar um lugar muito alto na lista, embora esse seja frequentemente o caso de alimentos enlatados comerciais. Como o açúcar, o sal também causa dependência.
  • Se vitaminas e minerais forem adicionados, procure aqueles que são quelados, o que melhora a absorção (eles serão listados como um quelato ou proteinato). No entanto, esteja ciente de que essa quelação não é “natural” e geralmente ocorre pela combinação de um mineral com proteinato de soja, que é certamente geneticamente modificado. Lembre-se de que as sementes geneticamente modificas resultam em safras carregadas de pesticidas, permitindo que esses produtos químicos sejam incorporados na microflora intestinal de nossos animais (e em nossa própria). Os melhores alimentos para animais de estimação contêm fontes suficientes de vitaminas e minerais, portanto, versões sintéticas não precisam ser adicionadas.
  • Evite alimentos enlatados que contenham carragena como espessante. Descobriu-se que este ingrediente tem uma ligação com doenças inflamatórias do intestino.
    Os revestimentos das latas podem conter BPA, um conhecido desregulador endócrino. Procure empresas que não usam BPA em suas latas.
  • Alguns alimentos de mercearia e muitas guloseimas ainda contêm corante. Esses corantes artificiais podem ser cancerígenos. Se um alimento contiver corante (por exemplo, Red Dye 40), coloque-o de volta na prateleira! Ingredientes melhores podem ser utilizados, como algas azul-esverdeadas, que também oferecem excelentes propriedades antioxidantes.
  • Pequenas quantidades dos melhores, mais saudáveis ​​e mais caros ingredientes geralmente ficam por último na lista! Parecem comidas de verdade. Você pode ver mirtilos, cranberries, brócolis, algas secas, sementes de cânhamo e outros. Alguns alimentos, como o extrato de raiz de chicória, são prebióticos que promovem a saúde da flora intestinal. Os prebióticos alimentam os probióticos, as bactérias benéficas do intestino. Você também pode ver os prebióticos listados no rótulo como inulina, que pode vir da raiz de chicória. Esteja ciente de que os probióticos adicionados podem não ser tão viáveis ​​quanto aqueles que você adiciona à comida ao servi-la.

Assumir o controle da  alimentação do seu cão ou gato envolve saber o que está na comida que você está comprando para ele. Aprender algo sobre como ler e entender os rótulos dos alimentos para animais de estimação é um passo importante para garantir que seu companheiro animal esteja tendo uma dieta o mais segura e saudável possível.

Este texto é uma tradução adaptada do artigo “Understanding pet food labels”, do portal Animal Wellness Magazine.

ATENÇÃO: A dieta crua só é recomendada para cães e gatos saudáveis. Caso queira mudar de alimentação do seu gato, é prudente que você o leve para uma consulta no veterinário e faça os exames necessários. Para cães e gatos com qualquer problema de saúde, o ideal é um acompanhamento mais próximo de seu veterinário e uma prescrição de dieta individualizada.

Aviso de segurança :A PetMe é um site meramente informativo. Portanto, todas as informações, dicas e sugestões nele contidas não substituem, em absoluto, a consulta a qualquer especialidade médico-veterinária.

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João Caiado

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